¿Qué hacer para apelar una sentencia?

Apelar una sentencia después de declararse culpable

Cuando la mayoría de la gente piensa en las apelaciones penales en los tribunales estatales o federales, sólo piensa en apelar la propia condena. Es cierto que los acusados pueden apelar sus condenas ante un tribunal de apelación estatal o federal si existen motivos (aunque, debido a la protección de la cláusula de doble incriminación, la fiscalía no puede apelar un veredicto de inocencia), pero también es cierto que un acusado puede apelar la sentencia que se dicta. Esto puede hacerse junto con la apelación de la revocación del veredicto, pero también se puede apelar una sentencia cuando el acusado se ha declarado culpable pero, sin embargo, considera que la sentencia es demasiado dura. Por la misma razón, los fiscales también pueden apelar una sentencia dictada por un tribunal de primera instancia para solicitar una sentencia más dura.

La fase de sentencia de un proceso penal se produce después de que se dicte una condena o se presente una declaración de culpabilidad, y los jueces a menudo escucharán pruebas adicionales de ambas partes con respecto a la sentencia apropiada. Los jueces de los tribunales estatales y federales gozan de cierta discreción en cuanto a la sentencia que dictan, pero no son simplemente libres de dictar cualquier sentencia que elijan. El acusado o la fiscalía pueden apelar la sentencia si el juez no ha actuado correctamente al dictarla, y estos motivos pueden incluir:

Recurso contra la sentencia del tribunal de primera instancia

Imagina que el fiscal de tu estado te acusa de un delito grave. Fuiste a juicio y, a pesar de los esfuerzos de tu abogado, doce personas no creyeron tu historia y te declararon culpable «más allá de toda duda razonable». ¿Puede apelar? Ahora imagina el mismo escenario, pero en lugar de llevar el caso a juicio, te declaraste culpable porque realmente no querías lidiar con la molestia de un caso judicial. ¿Puede apelar en esta situación?

La respuesta en el primer caso es sí; si usted fue a juicio y fue condenado, tiene la oportunidad automática de presentar una apelación de su condena y sentencia. En el segundo caso, la oportunidad de que el tribunal de apelación revise su caso no es automática. Su abogado tendrá que pedir permiso al tribunal para presentar una apelación de un acuerdo o declaración de culpabilidad. Además, tenga en cuenta que las apelaciones sólo se pueden utilizar para impugnar errores en el proceso penal o en la aplicación de la ley, no para simplemente obtener un segundo bocado de la manzana, por así decirlo.

Como ya se ha dicho, aunque usted tiene el derecho automático a una apelación si ha sido condenado, tiene que desencadenar el proceso, por así decirlo. Para desencadenar su derecho a una apelación, un abogado debe presentar la notificación de apelación y un escrito de apelación, en el que se argumentan sus razones para apelar. A los acusados de delitos que se declaran culpables (o no contestan) se les suele denegar la solicitud de apelación.

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Imagina que el fiscal de tu estado te acusa de un delito grave. Fuiste a juicio y, a pesar de los esfuerzos de tu abogado, doce personas no creyeron tu historia y te declararon culpable «más allá de toda duda razonable». ¿Puede apelar? Ahora imagina el mismo escenario, pero en lugar de llevar el caso a juicio, te declaraste culpable porque realmente no querías lidiar con la molestia de un caso judicial. ¿Puede apelar en esta situación?

La respuesta en el primer caso es sí; si usted fue a juicio y fue condenado, tiene la oportunidad automática de presentar una apelación de su condena y sentencia. En el segundo caso, la oportunidad de que el tribunal de apelación revise su caso no es automática. Su abogado tendrá que pedir permiso al tribunal para presentar una apelación de un acuerdo o declaración de culpabilidad. Además, tenga en cuenta que las apelaciones sólo se pueden utilizar para impugnar errores en el proceso penal o en la aplicación de la ley, no para simplemente obtener un segundo bocado de la manzana, por así decirlo.

Como ya se ha dicho, aunque usted tiene el derecho automático a una apelación si ha sido condenado, tiene que desencadenar el proceso, por así decirlo. Para desencadenar su derecho a una apelación, un abogado debe presentar la notificación de apelación y un escrito de apelación, en el que se argumentan sus razones para apelar. A los acusados de delitos que se declaran culpables (o no contestan) se les suele denegar la solicitud de apelación.

¿Cuántas veces se puede apelar una sentencia?

Incluso después de que un acusado sea declarado culpable, puede apelar al Tribunal de Circuito si el acusado cree que fue condenado erróneamente o que la sentencia fue demasiado dura. Una apelación no es otro juicio, sino una oportunidad para que el acusado intente plantear errores específicos que puedan haber ocurrido en el juicio. Una apelación común es que una decisión del juez fue incorrecta – como la supresión de ciertas pruebas o la imposición de una determinada sentencia. Las apelaciones son complicadas y a veces hacen que el caso vuelva al tribunal de primera instancia. Una condena específica puede ser revocada, una sentencia modificada, o un nuevo juicio puede ser ordenado por completo si el Tribunal de Apelaciones decide ese curso de acción particular.

El Tribunal Supremo de los Estados Unidos -el más alto tribunal de apelación del sistema judicial estadounidense- toma la decisión final sobre la apelación de un acusado. El Tribunal no está obligado a escuchar una apelación en cada caso y sólo toma un pequeño número de casos cada año.

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