¿Qué pasa si me salto un paso de peatones?

Las vacas saltan la línea blanca al cruzar la carretera – 1065156

Es posible que hayas visto el infame sketch de Portlandia, una comedia televisiva que tiene lugar en Portland. La escena es un cruce de cuatro vías, con cuatro coches esperando para avanzar. El problema es que todos son tan educados que se sientan allí durante horas y se saludan entre ellos. «No, no. Ve tú» y «No, ve tú. Es tu turno».

Como conductor, es posible que hayas hecho lo mismo saludando a un peatón o a un ciclista para que cruce una calle. Pero, ¿conoces realmente las normas de circulación cuando un peatón o ciclista cruza una calle? Echemos un vistazo a las normas de circulación de Oregón para los pasos de peatones y los cruces.

Lo primero que hay que entender es que cualquier persona que viaje a pie o en silla de ruedas es un peatón. Lo segundo es conocer la definición de un paso de peatones. Un paso de peatones puede ser un cruce marcado, como un típico paso de peatones con líneas pintadas. Los pasos de peatones también pueden no estar marcados. En Oregón, CUALQUIER intersección, en la que se cruzan dos carreteras, se considera un paso de peatones, esté marcado o no.

Los vehículos deben detenerse cuando un peatón cruza una calzada en un paso de peatones marcado o no marcado. Se considera que un peatón está cruzando cuando «cualquier parte o extensión del cuerpo se desplaza hacia la calzada» en un paso de peatones. Incluso si es sólo un dedo del pie.

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Es posible que hayas oído decir que los peatones tienen siempre el derecho de paso. Pero la verdad es que hay veces que los peatones tienen el derecho de paso, y hay veces que los conductores tienen el derecho de paso. Es responsabilidad tanto de los conductores como de los peatones obedecer las leyes que les corresponden para ayudar a mantener la seguridad de todos en la carretera.

Esto no quiere decir que los conductores tengan vía libre si un peatón (por error o por otro motivo) se baja de la acera cuando no es «su turno»; como conductor, debes recordar que tu coche puede ser un arma letal y debes hacer todo lo que esté en tu mano para controlarlo.

Según un informe reciente[i] del Grupo Internacional de Datos y Análisis del Tráfico Vial (IRTAD), en Canadá la muerte de peatones por colisión aumentó un 10,5% entre 2010 y 2016, ¡no es una estadística de la que debamos estar orgullosos!

Los cruces peatonales en Ontario tienen puntos designados donde los peatones pueden cruzar la calle en los semáforos. Los pasos de peatones están marcados por líneas en la carretera y tienen luces que indican «caminar» y «no caminar» (ya sea las propias palabras o los símbolos de un hombre caminando y una mano parpadeante). Según la Ley de Tráfico de Carreteras (HTA), un peatón sólo puede cruzar la carretera en la dirección adecuada con una señal de «caminar». Algunos pasos de peatones también tienen una cuenta atrás. La cuenta atrás se utiliza para indicar el tiempo que tiene el peatón para terminar de cruzar la calle si ya ha empezado. La ley prohíbe que los peatones empiecen a cruzar la calle durante la cuenta atrás, y pueden ser multados si lo hacen.

Cómo patinar sobre aceras, grietas y badenes

Un paso de peatones es una zona de paso designada que permite a los peatones cruzar la carretera de forma segura, donde los vehículos deben ceder el paso a los peatones.  Los pasos de peatones se identifican con marcas específicas en el pavimento y señales de cruce

(3) Cuando un vehículo se aproxima a un paso de peatones y se encuentra a menos de 30 metros del mismo, el conductor de cualquier otro vehículo que se aproxime por detrás no permitirá que el extremo delantero de su vehículo pase más allá del extremo delantero del otro vehículo. 2015, c. 14, s. 39 (2).

(4) Ningún peatón dejará el bordillo u otro lugar de seguridad en un cruce de peatones y caminará, correrá o se moverá hacia la trayectoria de un vehículo que esté tan cerca que sea impracticable para el conductor del vehículo cumplir con la subsección (1). 2015, c. 14, s. 39 (2).

(5) No es válida ninguna ordenanza municipal que pretenda designar un paso de peatones en una carretera cuyo límite de velocidad sea superior a 60 kilómetros por hora.    R.S.O. 1990, c. H.8, s. 140 (5); 2005, c. 26, Sched.  A, s. 21 (1).

Pasar por encima de un coche en un paso de peatones

Una rotonda es una intersección en la que el tráfico circula alrededor de una isla central en sentido contrario a las agujas del reloj. Las rotondas no tienen carriles para bicicletas, por lo que el tráfico debe compartir la carretera. Los vehículos o las bicicletas que entren o salgan de la rotonda deben ceder el paso a todo el tráfico, incluidos los peatones:

Debe conducir más despacio cuando haya mucho tráfico o mal tiempo. Sin embargo, si bloquea el movimiento normal y razonable del tráfico conduciendo demasiado despacio, puede ser citado. Si decide conducir más despacio que el resto del tráfico, no conduzca por el «carril número 1» (carril rápido) (consulte la sección «Cómo elegir un carril»). Cuando otro conductor está cerca de usted y desea conducir más rápido, debe moverse a la derecha.

Cuando arrastre un vehículo o un remolque, o conduzca un autobús o un camión de 3 o más ejes, deberá circular por el carril más a la derecha o por un carril especialmente marcado para vehículos más lentos. Si no hay carriles marcados y hay 4 carriles o más en su dirección, sólo puede conducir en cualquiera de los 2 carriles más cercanos al borde derecho de la carretera. Los peatones, ciclistas u otros vehículos que se encuentren a su lado pueden sufrir fuertes vientos repentinos al adelantar o ser adelantados. Reduzca la velocidad y rebase con seguridad, y pase sólo a una distancia segura (3 pies o más para los ciclistas).

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