¿Cómo registrar una marca a nivel europeo?

Proceso de registro de la marca Euipo

En contra de la creencia popular, no existe una única forma de registrar su marca en todos los países del mundo. Cada país es soberano y requiere su propia solicitud de marca. Por lo tanto, independientemente de cómo solicite su marca a escala internacional, cada país individual va a revisar su solicitud y aprobarla o rechazarla en función de su registro local. La única excepción a esta regla es la «marca europea», que cubre el registro de la marca en todos los países de la UE.

Para registrar su marca a nivel internacional, hay dos formas de presentarla. Una es a través del Protocolo de Madrid, y la otra es contratando a un abogado local en cualquier país individual al que le gustaría tener derechos y haciendo que ese abogado local presente la solicitud por usted.

El Protocolo de Madrid es un sistema que se creó entre muchos países diferentes para hacer que la presentación de marcas internacionales sea menos onerosa. En lugar de tener que contratar a un abogado local para presentar una solicitud de marca en cada país, el Protocolo de Madrid permite rellenar una solicitud estándar y presentarla en cualquier país que sea miembro del tratado.

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El derecho de marcas de la Unión Europea se rige por el derecho de la Unión Europea junto con el derecho nacional de los países que también son miembros de la Unión Europea. Las marcas pueden registrarse dentro de cada país, o en toda la UE (mediante una marca de la Unión Europea)[1] En el caso de una marca europea se le otorga un carácter unitario que aplica la protección para esa marca en toda la UE con ciertas excepciones. [2] Las excepciones incluyen, entre otras, las siguientes: conflictos lingüísticos específicos en un motivo concreto (véase el caso «Combit» contra «Commit», por ejemplo[3]), así como el caso de que existiera una marca nacional previamente concedida que entrara en conflicto en el caso de una determinada EUTM (artículo 138 del Reglamento (UE) 2017/1001[4]).

Registro de Eutm

Los derechos de marca tienen un carácter territorial, lo que significa que la protección sólo estará en vigor en el país donde se registre la marca. Si quiere que su marca esté protegida en varios países de la UE, una buena opción es solicitar una marca de la Unión Europea (EUTM), registrada por la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO). Un único registro de marca comunitaria hace que la marca sea válida en todos los Estados miembros actuales y futuros de la UE. En comparación, los registros de marcas nacionales sólo estarán protegidos en los países en los que estén registrados.

Registrar una EUTM puede ser más barato que registrar varias marcas nacionales (dependiendo del número de marcas que haya que registrar). Si está seguro de que va a utilizar su marca en varios países de la UE, le sugerimos que registre una EUTM.

Por otra parte, los registros de marcas pueden ser revocados por falta de uso durante los 5 años siguientes al registro o cancelados por derechos de marca anteriores o por otras razones. Esto se aplica tanto a las EUTM como a las marcas nacionales. Si se revoca o cancela un registro de marca comunitaria, se revocará o cancelará en todos los países de la UE. Pero si se revoca o cancela un registro de marca nacional, sólo se revocará o cancelará en el país en cuestión, por lo que si se tienen varios registros de marcas nacionales, las demás marcas registradas no se verán afectadas. El círculo potencial de oponentes es más amplio en el caso de las EUTM, ya que pueden ser de cualquier Estado miembro.

Registro de marcas europeas

La razón por la que debería solicitar una marca comunitaria es que se trata de una forma muy rentable de obtener una protección de marca muy amplia y de alto nivel. Con una marca de este tipo obtendrá protección de marca en los 28 Estados miembros de la UE. Conseguir una marca registrada en la UE lleva entre tres y seis meses.

Cuando se solicita una marca en la UE, normalmente se tarda entre seis y doce meses en aprobarla, siempre que no haya obstáculos para su aprobación. Los obstáculos pueden incluir registros de marcas anteriores que sean confusamente similares, o su solicitud de marca europea puede no cumplir los requisitos formales. Por lo tanto, es conveniente llevar a cabo una investigación preliminar antes de presentar la solicitud de marca europea. Con una investigación preliminar podrá averiguar si hay obstáculos para su solicitud y cómo puede sortearlos.

La autoridad europea de marcas, la EUIPO (Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea), con sede en Alicante (España), revisa las solicitudes de marcas de la UE. La autoridad tiene cinco lenguas de trabajo: español, alemán, francés, italiano e inglés. Sin embargo, siempre se puede presentar una solicitud de marca europea en cualquiera de las lenguas oficiales de la UE.

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