¿Cuántas energías renovables ahí?

Combinación energética de la UE

El uso de las energías renovables aumentó un 3% en 2020, ya que la demanda de todos los demás combustibles disminuyó. El principal motor fue un crecimiento de casi el 7% en la generación de electricidad a partir de fuentes renovables. Los contratos a largo plazo, el acceso prioritario a la red y la instalación continua de nuevas plantas apuntalaron el crecimiento de las energías renovables a pesar de la menor demanda de electricidad, los retos de la cadena de suministro y los retrasos en la construcción en muchas partes del mundo. En consecuencia, la cuota de las renovables en la generación mundial de electricidad saltó al 29% en 2020, frente al 27% en 2019. El uso de la bioenergía en la industria creció un 3%, pero se vio compensado en gran medida por un descenso de los biocombustibles, ya que la menor demanda de petróleo también redujo el uso de biocombustibles mezclados.

La generación de electricidad renovable en 2021 aumentará más del 8% para alcanzar los 8 300 TWh, el mayor crecimiento interanual desde la década de 1970. La energía solar fotovoltaica y la eólica aportarán dos tercios del crecimiento de las energías renovables. Sólo China debería representar casi la mitad del aumento mundial de la electricidad renovable en 2021, seguida de Estados Unidos, la Unión Europea y la India.

Energía renovable en EE.UU.

La energía renovable es la que se obtiene de recursos renovables que se reponen naturalmente en una escala de tiempo humana. Incluye fuentes como la luz solar, el viento, la lluvia, las mareas, las olas y el calor geotérmico[3] La energía renovable contrasta con los combustibles fósiles, que se utilizan mucho más rápido de lo que se reponen. Aunque la mayoría de las fuentes de energía renovables son sostenibles, algunas no lo son. Por ejemplo, algunas fuentes de biomasa se consideran insostenibles al ritmo actual de explotación[4][5].

Las energías renovables suelen proporcionar energía en cuatro áreas importantes: generación de electricidad, calefacción/refrigeración del aire y el agua, transporte y servicios energéticos rurales (fuera de la red)[6] Cerca del 20% del consumo mundial de energía de los seres humanos son renovables, incluido casi el 30% de la electricidad[7] Cerca del 8% del consumo de energía es biomasa tradicional, pero está disminuyendo[8] Más del 4% del consumo de energía es energía térmica procedente de las renovables modernas, como el calentamiento solar del agua, y más del 6% electricidad[8].

En todo el mundo hay más de 10 millones de puestos de trabajo relacionados con las industrias de las energías renovables, siendo la energía solar fotovoltaica el mayor empleador de las renovables[9] Los sistemas de energía renovable se están volviendo rápidamente más eficientes y más baratos, y su proporción en el consumo total de energía está aumentando,[10] con una gran mayoría de la nueva capacidad de electricidad instalada en todo el mundo que es renovable[11] En la mayoría de los países, la energía solar fotovoltaica o la eólica terrestre son las más baratas de las nuevas construcciones[12].

Los países con más energía renovable

Ministros, responsables de organizaciones internacionales y agentes privados se congratularon de los compromisos contraídos en Glasgow, pero insistieron en la necesidad de adoptar medidas urgentes al debatir los resultados de la COP26 y de la Conferencia de Alto Nivel…

En 2020, la capacidad de generación de energía renovable aumentó mucho más que en los últimos años, muy por encima de la tendencia a largo plazo. La mayor parte de la expansión se produjo en China y, en menor medida, en Estados Unidos. La mayoría de los demás países siguieron aumentando la capacidad renovable a un ritmo similar al de años anteriores. A finales de 2020, la capacidad mundial de generación renovable ascendía a 2 799 GW. La capacidad de generación renovable aumentó en 260 GW (+10,3%) en 2020. La energía solar siguió liderando la expansión de la capacidad, con un aumento de 127 GW (+22%), seguida de cerca por la energía eólica con 111 GW (+18%). La capacidad hidroeléctrica aumentó en 20 GW (+2%) y la bioenergía en 2 GW (+2%). La energía geotérmica aumentó en 164 MW. La energía solar y la eólica siguieron dominando la expansión de la capacidad renovable, representando conjuntamente el 91% de todas las adiciones renovables netas en 2020.

Crecimiento de las energías renovables

Aunque la energía es esencial para la sociedad moderna, la mayoría de las fuentes primarias son insostenibles. La actual combinación de combustibles está asociada a una multitud de impactos ambientales, como el cambio climático global, la lluvia ácida, el consumo de agua dulce, la contaminación atmosférica peligrosa y los residuos radiactivos. Las energías renovables tienen el potencial de satisfacer la demanda con una huella medioambiental mucho menor y pueden ayudar a aliviar otros problemas acuciantes, como la seguridad energética, al contribuir a una infraestructura energética distribuida y diversificada. Alrededor del 78% de la energía de la nación proviene de combustibles fósiles, el 8,9% de la nuclear y el 12,5% de las fuentes renovables. En 2019, las renovables superaron al carbón en la cantidad de energía suministrada a Estados Unidos y continuaron esta tendencia en 2020. La eólica y la solar son las fuentes renovables de más rápido crecimiento, pero sólo aportan el 4,6% de la energía total utilizada en EE.UU.1

kWh = kilovatio hora. Un kWh es la cantidad de energía necesaria para encender una bombilla de 100 vatios durante 10 horas.Btu = Unidad Térmica Británica. Un Btu es la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de una libra de agua en 1° Fahrenheit.Quad = cuatrillón (1015) Btu. Un Quad equivale al consumo anual de energía de diez millones de hogares estadounidenses.

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